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La Rhodiola, una pianta dalla “difesa segreta”.

Rhodiola, pianta “difesa segreta” contro la depressione

Mentre la depressione è diventata la piaga degli ultimi decenni (è chiamata addirittura “il male del secolo”), la medicina convenzionale offre sempre più trattamenti per contrastarne i sintomi. Sfortunatamente, gli antidepressivi hanno spesso effetti collaterali spiacevoli.

Tuttavia, la natura è la fonte primaria di medicinali e alcune piante non hanno solo proprietà comprovate, ma storie sorprendenti. Come la rodiola, efficace rimedio contro la depressione, considerata per decenni un segreto di stato sovietico.

Rhodiola, leggendaria “radice d'oro”

Il genere Rhodiola, che appartiene alla famiglia delle Crassulaceae, comprende 96 specie di piante perenni, caratterizzate da foglie o fusti succulenti 1. La Rhodiola rosea cresce principalmente nelle regioni fredde del globo, come l'Artico, le montagne dell'Asia centrale (principalmente la Siberia) e le alte quote del Nord America2.

Pianta di 5-75 cm dai fiori gialli, la rodiola ha interessato diverse civiltà principalmente per il suo rizoma, un fusto sotterraneo dall'aroma di rosa, che produce germogli e radici erbacee2. Sembra che già i Vichinghi consumassero questo rizoma, come un dono divino che donava loro vitalità e coraggio(3). I primi imperatori della Cina inviarono spedizioni in Siberia per riportare la preziosa pianta, necessaria per la preparazione di una bevanda energetica4.

Tradizionalmente utilizzata in Francia, Germania e Islanda, la radice di rodiola ha acquisito la sua nobiltà comparendo nell'opera Materia Medica, tra le piante descritte da Carl von Linné, famoso naturalista svedese del XVIII secolo3.

Un progetto segreto: la pianta adattogena

La storia dell'uso della rodiola ha avuto una svolta incredibile nel XX secolo.

Nel 1947 iniziò la Guerra Fredda, un conflitto ideologico e politico tra il blocco occidentale rappresentato dagli Stati Uniti e il blocco orientale guidato dall’URSS. Il clima di rivalità politica si estendeva a tutti i settori, compresa la corsa agli armamenti, la conquista dello spazio, ma anche lo sport, l’industria e la scienza.

Pertanto, il governo sovietico chiese a un tossicologo russo, il dottor Nikolai Lazarev, di concentrare le sue ricerche botaniche sul miglioramento delle prestazioni dei suoi soldati. Con il suo allievo, il dottor Israel Brekhman, scoprirono proprietà specifiche di alcune piante, che chiamarono “adattogene”5. Questi agiscono sull'organismo, senza provocare alcun effetto collaterale, prima, durante e dopo un periodo di stress fisico o psicologico. Aiutano quindi a prevenire, superare e curare le conseguenze dannose dello stress intenso, prolungato o addirittura vecchio6.

Distinguiamo le piante adattogene che agiscono sul metabolismo dell'ormone dello stress, il cortisolo (come ginseng e ashwagandha), da quelle che hanno un'attività sul metabolismo delle catecolamine con ruoli neurotrasmettitori (come eleutero e rodiola)6.

Gli studi di Lazarev e Brekhman furono particolarmente conclusivi per la Rhodiola rosea. La sua efficacia era gelosamente custodita dal governo sovietico: solo i suoi atleti, cosmonauti e soldati potevano consumarlo. Fu solo dopo la caduta del regime comunista nel 1991 che la comunità scientifica occidentale poté accedere a questo impianto di “difesa segreta”5.

Rhodiola per curare la depressione

Perché questa pianta è così efficace? Le sue proprietà adattogene aiutano a regolare lo stress, principale causa di ansia.

La Rhodiola contiene composti attivi, le rosavine (rosavin, rosarin e colofonia), che agiscono in sinergia con il salidroside (o rodioloside), per potenti effetti antiossidanti. Diversi studi hanno dimostrato che l'estratto di rodiola regola diversi parametri riducendo le conseguenze dello stress, come l'affaticamento mentale e fisico(7-10). Anche l'Agenzia europea per i medicinali (EMA) ha approvato questo uso medicinale11.

L'effetto antidepressivo della rodiola è possibile grazie all'inibizione di due enzimi che degradano alcuni neurotrasmettitori. Migliora infatti la disponibilità di serotonina, che regola l'appetito e la libido, e di adrenalina, che risponde a un improvviso bisogno di energia12.

Uno studio effettuato su 128 adulti affetti da depressione e nevrastenia ha dimostrato un netto miglioramento delle condizioni generali nel 64% dei partecipanti5. Altri studi clinici hanno dimostrato la sua azione positiva sul sonno, sulle funzioni psicomotorie e cognitive, senza che i pazienti avvertissero gli effetti collaterali specifici degli antidepressivi convenzionali5.

La nostra Rhodiola, un estratto titolato in rosavine

Le polveri di radice offerte sul mercato degli integratori alimentari non garantiscono il loro contenuto di principi attivi. Ecco perché per un'azione ottimale si consiglia di consumare estratti standardizzati di Rhodiola rosea contenenti almeno il 3% di rosavina6.

Anastore propone una titolazione superiore al 5% in rosavine, garantendone l'efficacia.

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Bibliografia

  1. https://www.topplant.fr/rhodiola-plante/

  2. Rohloff J (2002) Volatiles from rhizomes of Rhodiola rosea L. Phytochemistry 59: 655-661.

  3. Shikov et al. (2014) Medicinal plants of the Russian Pharmacopoeia; their history and applications. J Ethnopharmacol 154: 481–536.

  4. Consulta, L., & Festival, C. C. La rhodiola, el adaptógeno natural antiestrés.

  5. Brown, R. P., & Gerbarg, P. L. (2005). The rhodiola revolution: Transform your health with the herbal breakthrough of the 21st Century. Rodale.

  6. Chemouny, B. (2012). Soigner le stress par l’homéopathie et la phytothérapie. Odile Jacob.

  7. Hung et al. (2011) The effectiveness and efficacy of Rhodiola rosea L.: A systematic review of randomized clinical trials. Phytomedicine 18: 235-244.

  8. Spasov et al. (2000) A double-blind, placebo-controlled pilot study of the stimulating and adaptogenic effect of Rhodiola rosea SHR-5 extract on the fatigue of students caused by stress during an examination period with a repeated low-dose regimen. Phytomedicine 7 (2): 85-89.

  9. Shevtsov et al. (2003) A randomized trial of two different doses of a SHR-5 Rhodiola rosea extract versus placebo and control of capacity for mental work. Phytomedicine 10: 95-105.

  10. Olsson et al. (2009) A randomised, double-blind, placebo-controlled, parallel-group study of the standardized extract SHR-5 of the roots of Rhodiola rosea in the treatment of subjects with stress-related fatigue. Planta Medica 75: 105-112.

  11. Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC) Community herbal monograph on Rhodiola rosea L., rhizoma et radix. EMA/HMPC/232091/2011.

  12. Van Diermen et al. (2009) Monoamine oxidase inhibition by Rhodiola rosea L. roots. J Ethnopharmacol 122(2): 397–401.

 

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