Digestione e buon ritmo intestinale grazie alle piante

Digestione e buon ritmo intestinale grazie alle piante

Ogni giorno, gli esseri umani ingeriscono cibo e bevande per ottenere l'energia e i nutrienti necessari per svolgere le loro funzioni vitali. E questa funzione, essenziale per la vita e la salute, è svolta dall'apparato digerente e da una serie di ghiandole adiacenti come il fegato e il pancreas. Se il complesso sistema di digestione, metabolismo, assorbimento, trasporto di nutrienti e infine l'eliminazione dei rifiuti non funziona correttamente, allora più organi e sistemi possono venire compromessi. È semplice: se il tuo apparato digerente funziona correttamente (stomaco, intestino) e il tuo processo digestivo va al ritmo che dovrebbe (non troppo lento, non troppo veloce), allora tutto il resto ha già un buon punto di partenza per funzionare correttamente. 

E potresti chiederti: perché il mio sistema digestivo non funziona bene, perché ho problemi di acidità, costipazione, digestione lenta o problemi di gas? Bene, la risposta è di solito una combinazione di diversi fattori come l'infiammazione, il ritmo intestinale alterato, lo stress, la cattiva alimentazione, l'ipersecrezione di acido da parte dello stomaco, il microbiota alterato, l'infezione da Helicobacter pylori o anche disturbi psicologici ed emotivi (1).

Pertanto, l'approccio ai disturbi digestivi dovrebbe essere multifattoriale, senza escludere nessuna delle possibili soluzioni, compresa la fitoterapia. 
Alcune piante utilizzate in modo tradizionale, legate alla storia dell'essere umano e molto prima della comparsa dei farmaci, hanno la peculiarità di contribuire al comfort intestinale (2) (3), conbattendo tutti quei disturbi che spesso ci fanno sentire a disagio, gonfi, con dolori, gas, ecc. E non solo a disagio a livello funzionale, ma anche a livello sociale. 

Piante per problemi digestivi

Non devi soffrire in silenzio, né tantomeno rassegnarti. La natura ti fornisce soluzioni per una digestione ottimale. Ecco alcuni esempi per situazioni specifiche. 

Se il tuo problema è la dispepsia funzionale, uno dei più comuni disturbi gastrointestinali con sintomi sgradevoli come una sensazione di pienezza addominale superiore, dolore epigastrico, eruzioni, gonfiore, sazietà precoce, bruciore di stomaco o nausea (4), allora lasciati aiutare da alcune piante medicinali come la liquirizia, che è usata per facilitare la digestione (5) e aiuta a mantenere l'equilibrio e il comfort del sistema digestivo in persone con digestioni sensibili (6).

E non possiamo dimenticare la radice di Angélica (Angelica archangelica), il cui uso tradizionale sotto forma di infuso è stato somministrato per facilitare la digestione, in quanto contribuisce al comfort digestivo (7). È stata particolarmente tenuta in considerazione nei paesi nordici, dove è stata coltivata fin dal X secolo come pianta commestibile, raggiungendo la sua massima popolarità in Scandinavia dove è ancora usata, soprattutto nella cultura Sami. 

Quando il transito intestinale rallenta

È vero che con il passare degli anni i meccanismi fisiologici tendono a diventare più lenti, ma ancora una volta, le piante possono offrire un grande supporto in caso di stitichezza, che è definita come un disturbo basato su movimenti intestinali infrequenti, difficoltà nell’evacuazione delle feci, sensazione di evacuazione incompleta o la combinazione di diversi di questi fattori (8). D'altra parte, la presenza di un significativo disagio addominale o dolore associato alla stipsi definisce, tra gli altri fattori, la sindrome dell'intestino irritabile (9). L'assunzione di fibre alimentari e un buon livello di idratazione sono strategie di base per migliorare la stitichezza

Tra le fibre più studiate per questo scopo ci sono i semi di psillio o ispagula (Plantago ovata). Il guscio, porzione mucillaginosa della copertura di questo seme e parte più utilizzata, contiene fibra solubile, viscosa e fermentabile, in grado di trattenere l'acqua, gonfiarsi e formare una massa gelatinosa che ammorbidisce e aumenta il volume delle feci, il che aiuta a mantenere un intestino sano, contribuire al transito intestinale e alla funzione intestinale (10), ed è anche utile nella stitichezza occasionale e in situazioni in cui è necessario facilitare la defecazione con feci morbide, come nel caso di emorroidi o durante la gravidanza (11). Per quanto riguarda il colesterolo e i lipidi nel sangue, è stato dimostrato che lo psillio ne riduce i livelli (12).

Oltre alla pula di semi di psillio (se di coltivazione biologica, ancora meglio), i probiotici (microrganismi vivi che forniscono benefici al corpo) sono un'altra strategia, soprattutto i batteri lattici (13) (14) (15), anche se per quanto riguarda questo punto, tuttavia, l'effetto può dipendere dal ceppo batterico utilizzato e dalla popolazione studiata. A questo si aggiunge l'effetto prebiotico (cibo per i batteri del microbiota che stimola la loro crescita) di alcune sostanze naturali, come il glucomannano de konjac (Amorphophallus konjac K. Koch), che contribuisce a perdere peso nel contesto di una dieta ipocalorica (16).

Fate pace con il vostro sistema digestivo una volta per tutte

Se avete problemi di digestione, se avete rinunciato a certi alimenti perché li associate all'indigestione (per esempio la famiglia dei cavoli, i legumi, la lattuga), se vi sentite gonfi, se la digestione è lunga e pesante, se andate in bagno poco frequentemente e dovete anche fare uno sforzo per evacuare le feci, allora prendete nota delle piante che sono dalla vostra parte nella battaglia contro gli spasmi intestinali, l'acidità, la dispepsia, la flatulenza, la costipazione e il gonfiore. 

La combinazione di diversi estratti di erbe è una buona alternativa: perché? Perché, come in ogni squadra, due fattori giocano un ruolo: l'azione dei singoli giocatori separatamente e il lavoro di squadra nel suo insieme (sinergia). In altre parole, lo stomaco, il fegato, il pancreas, i reni e l'intestino devono lavorare di squadra perché il processo di digestione funzioni e perché tu ti senta bene. E per questo motivo hai a disposizione diversi estratti di erbe che possono contribuire al comfort digestivo e alla stitichezza. 

Ecco perché optare per formulazioni con diverse piante (e perché no, insieme a probiotici e prebiotici) che influenzano positivamente il corretto funzionamento di più organi contemporaneamente è una scommessa sicura per la tua salute digestiva

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Bibliografia

(1) Functional dyspepsia- a multicausal disease and its therapy, Allescher HD. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16859904
(2) Contributions to the phytotherapies of digestive disorders: Traditional knowledge and cultural drivers of Manoor Valley, Northern Pakistan. Rahman IU, Ijaz F, Afzal A, Iqbal Z, Ali N, Khan SM. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27353866
(3) Ethnomedicinal plants used for digestive system disorders by the Karen of northern Thailand, Kornkanok Tangjitman, Chalobol Wongsawad, corresponding author Kaweesin Kamwong, Treetip Sukkho, and Chusie Trisonthi https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4422539/
(4) Validation of the gastrointestinal symptom score for the assessment of symptoms in patients with functional dyspepsia.
(5) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4052).
(6) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 2370).
(7) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3732).
(8) WGO Practice Guideline - Constipation http://www.worldgastroenterology.org/guidelines/global-guidelines/constipation
(9) All Roads Lead to Rome: Update on Rome III Criteria and New Treatment Options. David Q. Shih, MD and Lola Y. Kwan, MD https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3085189/
(10) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3932).
(11) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 3933).
(12) Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID 4461).
(13) Nutritional care of the patient with constipation. Fernández-Bañares F. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16782530
(14) Probiotics, fibre and herbal medicinal products for functional and inflammatory bowel disorders
Diego Currò,corresponding author Gianluca Ianiro, Silvia Pecere, Stefano Bibbò, and Giovanni Cammarota  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5429330/
(15) The efficacy of probiotics in the treatment of irritable bowel syndrome: a systematic review.
Moayyedi P1, Ford AC, Talley NJ, Cremonini F, Foxx-Orenstein AE, Brandt LJ, Quigley EM. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19091823
(16) COMMISSION REGULATION (EU) No 432/2012 of 16 May 2012 establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health.

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