Migliorare l'attività cerebrale con la griffonia1

Nell'incessante ricerca della felicità, l'essere umano può talvolta sentirsi triste e di basso umore. In certi giorni, possiamo anche provare sentimenti di ansia e depressione derivanti da una situazione stressante che non possiamo controllare o gestire. Questo ha un impatto negativo sull'umore, sul riposo e sulle relazioni personali e professionali. La pianta africana Griffonia simplicifolia migliora l'attività cerebrale (1), dove avviene la gestione delle emozioni come l'umore depresso, lo stress, l'ansia, la fatica o l'insonnia.

Alla ricerca della felicità

La serotonina (5-idrossitriptamina), anche conosciuta come “ormone della felicità”, è un neurotrasmettitore, un messaggero del cervello, che viene prodotto endogenamente dall'aminoacido triptofano (presente negli alimenti ricchi di proteine). Questo importante neurotrasmettitore gioca un ruolo vitale nella regolazione del sistema nervoso centrale, ed è coinvolto in diversi aspetti del comportamento e dell'umore. La serotonina è in grado di regolare l'appetito, la soglia del dolore, il sonno, gli stati d’ansia, panico e depressione e il comportamento aggressivo e sessuale (2) (3) (4). 

Come ottenere livelli adeguati di serotonina? 

La serotonina, insieme alla dopamina o all'adrenalina, sono chiamati neurotrasmettitori “monoaminergici”. Questo termine si riferisce al fatto che il corpo può produrre questi neurotrasmettitori da un singolo aminoacido. Per la sintesi della serotonina nel cervello, la materia prima necessaria è l'aminoacido L-triptofano (5). Sebbene la serotonina sia prodotta anche da cellule esterne al cervello, essa non può attraversare la barriera emato-encefalica, quindi tutta la serotonina che il tuo cervello usa deve essere prodotta in loco dai neuroni. Ma l'effetto della serotonina sulle funzioni cerebrali come l'attenzione, la motivazione o l'emozione è solo temporaneo (6). Pertanto, dobbiamo fornire precursori di serotonina attraverso il flusso sanguigno in modo costante e sostenuto. In altre parole, non possiamo permetterci il lusso di esaurire la materia prima e abbassare i livelli dell'ormone della felicità. 

Ecco perché i farmaci prescritti come antidepressivi sono prescritti a lungo termine, per mantenere livelli adeguati di serotonina. In realtà queste sostanze chimiche sintetiche sono descritte come inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, il che significa che prolungano il tempo in cui la serotonina rimane nella fessura sinaptica esercitando le sue funzioni, ma alla fine il segnale si estingue. Per non parlare in dettaglio della quantità di effetti collaterali che innescano questi farmaci antidepressivi e del loro effetto di dipendenza in modo che fa sì che successivamente agiscano solo in modo temporaneo (7). 

La lunga strada dal triptofano alla serotonina

Il triptofano è un aminoacido essenziale. Questa definizione implica una prima barriera che può portare alla sua carenza. Essenziale nell'alimentazione significa che il corpo umano non è in grado di produrlo endogenamente, nonostante ne abbia bisogno quotidianamente. L'unica opzione lasciata dai cosiddetti nutrienti essenziali è la loro assunzione quotidiana attraverso il cibo o l'integrazione. Le fonti alimentari di triptofano sono carne, latticini, uova, soia o cereali integrali (8).

A priori sembra che con un corretto apporto di triptofano alimentare sia facile ottenere serotonina, ma la realtà è molto più complessa. 

Il secondo ostacolo che il triptofano incontra sulla sua strada verso il tessuto cerebrale è che questo aminoacido è richiesto anche da altri tessuti del corpo per la sintesi delle proteine e della vitamina B3 (niacina). Cioè, tutto il triptofano ingerito attraverso la dieta non viene utilizzato solo per la sintesi della serotonina nel cervello: una parte prenderà altre vie metaboliche. 

Il terzo ostacolo che incontriamo sono tutte le tappe intermedie fino all'ottenimento della serotonina nel cervello. Il triptofano si trasforma prima in 5-HTP e poi in serotonina. A sua volta, la serotonina viene convertita nella molecola N-acetilserotonina, un precursore della melatonina (un ormone che regola i cicli sonno-veglia). 

Triptofano (aminoacido)  → 5-HTP (metabolita intermedio)   → Serotonina (neurotransmettitore) →   Melatonina (ormone del sonno)

Pertanto, gli studi hanno indagato che per la sintesi della serotonina potrebbe essere più efficace utilizzare il metabolita intermedio 5-HTP (5-idrossitriptofano) (9) (10) perché come precursore diretto della serotonina offre una serie di vantaggi. Il 5-HTP raggiunge il cervello più facilmente del triptofano, poiché è in grado di attraversare la barriera emato-encefalica senza competizione per l'assorbimento e questo metabolita non è richiesto, a differenza del triptofano, per la sintesi della vitamina B3 o delle proteine (11). 

Quindi la domanda sorge spontanea: dove ottenere direttamente il 5-HTP?

Griffonia simplicifolia e il suo contenuto di 5-HTP

Dal continente africano proviene una delle migliori fonti naturali di 5-HTP, la griffonia (Griffonia simplicifolia). Anche se tradizionalmente in Africa sono state utilizzate varie parti di questa pianta (12) (13), in Occidente sono studiati in particolare i suoi semi, probabilmente perché in questa parte del mondo pesano altri disturbi derivati dal ritmo di vita. 

Questo interesse risiede nel fatto che i semi di griffonia si caratterizzano per il loro contenuto di 5-HTP che, come abbiamo già detto, è una molecola precursore della serotonina o “ormone della felicità”.

È importante essere sani fisicamente quanto lo si è emotivamente, e a questo punto la Griffonia simplicifolia agisce per migliorare l'attività cerebrale (1), dove avviene la gestione delle emozioni come l'umore depresso, lo stress, l'ansia, la fatica o l'insonnia.

Tutto questo in una forma naturale, che in questo caso particolare deve essere titolata nel suo principale principio attivo, il 5-HTP, per raggiungere le dosi utilizzate negli studi di riferimento. 

NOTA: Gli estratti di semi di griffonia sono destinati esclusivamente agli adulti. Inoltre, non deve essere preso contestualmente con farmaci antidepressivi inibitori della ricaptazione della serotonina o inibitori dell'enzima monoamino ossidasi (MAOI). In caso di assunzione di farmaci e di una condizione medica specifica, consultate prima il vostro medico. 

Bibliografia

(1)Extracted from the European Commission compilation list, under EFSA validation (ID 2446).                                     

(2)How to increase serotonin in the human brain without drugs, Simon N. Young https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2077351/
(3) The psychological, neurochemical and functional neuroanatomical mediators of the effects of positive and negative mood on executive functions. Mitchell RL, Phillips LH. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16962146
(4) PHARMACOLOGY OF SEROTONIN AND FEMALE SEXUAL BEHAVIOR Lynda Uphouse https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4022722/
(5) Genetics of monoamine neurotransmitter disorders Wai-Kwan Siucorresponding author https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4729089/
(6) Neurotransmitters of the brain: serotonin, noradrenaline (norepinephrine), and dopamine. Blows WT1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10994538
(7) SSRI Antidepressant Medications: Adverse Effects and Tolerability James M. Ferguson, M.D. 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC181155/
(8) Analysis, Nutrition, and Health Benefits of Tryptophan, Mendel Friedman https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6158605/
(9) Production and Peripheral Roles of 5-HTP, a Precursor of Serotonin Kazuhiro Nakamura and Hiroyuki Hasegawa https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3195225/  
(10) Serotonin a la carte: supplementation with the serotonin precursor 5-hydroxytryptophan. Turner EH, Loftis JM, Blackwell AD. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16023217
(11) 5-Hydroxytryptophan: a clinically-effective serotonin precursor. Birdsall TC. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9727088
(12) A review of commercially important African medicinal plants. Van Wyk BE. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26498493
(13) Dwuma-Badu D. Constituents of West African Medicinal Platns XVI . Griffonin and Griffonil ide, Nove Constituents of Griffonia simplicifol ia. L/oydia 1976;3986:385-90. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1026839
(14) Subbaraju et al. (2005) Spectrophotometric estimation of L-5-Hydroxytryptophan in Griffonia simplicifolia extracts and dosage forms. Int J Appl Sci Eng 3(2): 111-116. https://www.researchgate.net/publication/242356399_Spectrophotometric_Estimation_of_L-_5Hydroxytryptophan_in_Griffonia_simplicifolia_Extracts_and_Dosage_Forms