Kudzu per smettere di fumare e di bere

Kudzu, valore nutrizionale e benefici

Il kudzu o Pueraria lobata è una pianta leguminosa originaria dell'Asia che è stata tradizionalmente usata in Cina per migliaia di anni. I suoi steli possono raggiungere i 15 metri di lunghezza e la sua radice può misurare fino a 2 metri di lunghezza e tra 18-45 centimetri di larghezza.

I benefici del kudzu sono diversi e svariati grazie alla composizione della sua radice dove si trovano i tre principali isoflavoni (1): daidzina, daidzeina e puerarina. Per anni ci sono stati diversi studi sugli usi di questa pianta (9).

1. Uso storico del kudzu. La ricerca sull'uso del kudzu (Pueraria lobata) insieme ad altre piante per trattare i sintomi dell'astinenza da alcol è stata riportata già nel 600 d.C. (7). Questo ha stimolato lo sviluppo di numerosi studi di ricerca incentrati sulla relazione del kudzu con l'alcol e il tabacco (2-6).

2. Uso femminile del kudzu. Attualmente, il kudzu può essere preso in caso di sintomi della menopausa, poiché riduce il disagio associato alla cessazione naturale e permanente delle mestruazioni (8).

3. Uso alimentare del kudzu. Il valore nutrizionale della radice di kudzu fa sì che essa venga utilizzata in cucina come addensante alimentare in diverse ricette e piatti. Una pianta con benefici non solo per l'uomo ma anche per gli animali. In alcune regioni o paesi, come in Colombia, il kudzu è usato come foraggio o mangime per il bestiame o i bovini.

Kudzu per la menopausa

In uno studio, alle donne in menopausa che soffrono di vampate di calore e sudorazioni notturne sono stati somministrati isoflavoni di kudzu e trifoglio rosso insieme ad altri nutrienti. La loro evoluzione è stata valutata per mezzo di questionari sulla qualità della vita, dove è stato osservato che presentavano una diminuzione del disagio associato alla menopausa (11).

Il kudzu aiuta le donne ad affrontare i segni rivelatori associati alla menopausa, come le vampate di calore, la sudorazione, l'irrequietezza e l'irritabilità, riducendo i disagi associati alla menopausa (8).

Una delle cause attribuite all'uso del kudzu è legata alle alte concentrazioni di isoflavoni presenti in esso. Gli isoflavoni sono stati oggetto di numerose indagini (10): nel caso della radice di kudzu sono stati trovati in alte concentrazioni. 

Ricette con il kudzu

Il kudzu è una polvere che assomiglia all'amido di mais e forma agglomerati bianchi. Per via del suo potere addensante, è usato in ricette di cucina e di cottura per aggiungere consistenza e solidità a piatti come zuppe, creme, salse e marmellate. In Giappone è molto conosciuto e viene usato per preparare molte ricette dolci e salate (12), oltre ad essere un sostituto della farina. 

Per usarlo, scioglierlo in acqua o altro liquido e farlo bollire mescolando fino a raggiungere la consistenza della gelatina. Un piatto a base di kudzu ci fornisce proprietà nutrizionali come carboidrati, fibre e minerali, oltre ai composti attivi. 

Caratteristiche di un buon integratore di kudzu

È molto comune trovare integratori a base di erbe senza l’adeguata concentrazione del principio attivo. Ciò nonostante, se si è alla ricerca di un integratore di estratto di kudzu che possa aiutare a ridurre i sintomi da astinenza vanno tenuti in considerazione alcuni aspetti:

  • L’ingrediente principale dell’integratore deve essere la radice di kudzu.
  • Deve contenere almeno il 40% di isoflavoni.
  • Non deve contenere additivi come coloranti e conservanti.
  • Deve essere approvato da organismi di regolamentazione.
  • La confezione non deve riportare promesse ingannevoli.

Anastore ha elaborato un integratore di origine vegetale a base di estratto di kudzu titolato al 40% in isoflavoni e al 12% in daidzeina, a garanzia della massima qualità.

Va sottolineato che questo non è un prodotto miracoloso, ma è necessario mantenere una dieta equilibrata, fare esercizio fisico e tenere uno stile di vita sano.

Bibliografia

1.Ka H Wong 1, George Q Li, Kong M Li, Valentina Razmovski-Naumovski, Kelvin Chan. Kudzu root: traditional uses and potential medicinal benefits in diabetes and cardiovascular diseases. J Ethnopharmacol. 2011 Apr 12;134(3):584-607. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21315814/

2.Keung WM, Vallee BL. Kudzu root: an ancient Chinese source of modern antidipsotropic agents. Phytochemistry. 1998;47(4):499-506. doi:10.1016/s0031-9422(97)00723-1.

3.Penetar et al. (2012) The isoflavone puerarin reduces alcohol intake in heavy drinkers: a pilot study. Drug Alcohol Depend 126(1-2): 251–256. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22578529/

4.Ozarowski M, Mikołajczak PŁ, Thiem B . Medicinal Plants in the Phytotherapy of Alcohol or Nicotine Addiction. Implication for Plants in Vitro Cultures

5.Lukas SE, Penetar D, Su Z, et al. A standardized kudzu extract (NPI-031) reduces alcohol consumption in nontreatment-seeking male heavy drinkers. Psychopharmacology (Berl). 2013;226(1):65-73. doi:10.1007/s00213-012-2884-9

6.Overstreet DH, Kralic JE, Morrow AL, Ma ZZ, Zhang YW, Lee DY. NPI-031G (puerarin) reduces anxiogenic effects of alcohol withdrawal or benzodiazepine inverse or 5-HT2C agonists. Pharmacol Biochem Behav. 2003;75(3):619-625. doi:10.1016/s0091-3057(03)00114-x

7.Bracken et al. (2011) Kudzu root extract does not perturb the sleep/wake cycle of moderate drinkers. J Altern Complement Med 17(10): 961-6.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3233215/#:~:text=limitation%20was%20necessary.-,Conclusions,side%2Deffects%20on%20sleep%20quality.

8. Extracted from the EFSA health claims application list, under evaluation (ID2555).

9.Ozarowski M, Mikołajczak PŁ, Thiem B . Medicinal Plants in the Phytotherapy of Alcohol or Nicotine Addiction. Implication for Plants in Vitro Cultures

10.Li-Ru Chen, Nai-Yu Ko, Kuo-Hu Chen. Isoflavone Supplements for Menopausal Women: A Systematic Review. Nutrients. 2019 Nov 4;11(11):2649

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31689947/

11.Daniel Lukaczer, Gary Darland, Matthew Tripp, DeAnn Liska, Robert H Lerman, Barbara Schiltz, Jeffrey S Bland. Clinical effects of a proprietary combination isoflavone nutritional supplement in menopausal women: a pilot trial. Altern Ther Health Med. Sep-Oct 2005;11(5):60-5.

12. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16189949/

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